Rousseau

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The (Broken) Consort

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)

 

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) wordt vooral gekend als filosoof, rechtsgeleerde en politicoloog. Veel minder bekend, zeker in Nederland, is dat hij een grote muzikale interesse had. Hij was één van de drijvende krachten achter de 'buffonistenstrijd' (Querelle des Bouffons) tussen 1752 en 1754 in Parijs, een heftige polemiek over de Italiaanse versus de Franse opera. Rousseau nam het in zijn geschrift 'Lettre sur la musique françoise' samen met encyclopedisten als o.a. Denis Diderot op voor de Italiaanse opera, die hij vernieuwender vond en veel natuurlijker. Aanleiding waren de succesvolle uitvoeringen van Pergolesi's opera La Serva Padrona in Parijs. De buffonistenstrijd heeft grote invloed gehad op de ontwikkeling van de Franse opera, vooral het compositorische idioom.

 

Rousseau was ook componist. In die kwaliteit schreef hij zelf verschillende opera's, waarvan hij er echter ook weer een aantal verbrandde. Maar in 1752 werd op het kasteel van Fontainebleau, ten overstaan van koning Lodewijk XV en zijn maîtresse Madame de Pompadour zijn intermède 'Le Devin du Village' (De Dorpsziener) uitgevoerd, met voor de Fransen een nieuw soort recitatieven in Italiaanse stijl.

 

Deze 'opera' van ca. 75 minuten en 8 scènes getuigt van Italiaanse invloeden, maar heeft toch een geheel eigen stijl. Ook het libretto is van de hand van Rousseau. Het werk beleefde vele voorstellingen, in Europa, en zal zeker ook zijn uitgevoerd in de Franse Comedie in Den Haag. Het kreeg zelfs een Engelse versie van Charles Burney (The Cunning Man, 1762) en inspireerde in 1768 de 12-jarige Mozart tot 'Bastien und Bastienne'.

 

 

Autograaf van het manuscript van Le Devin du Village.

 

Jean-Jacques Rousseau: 'Le Devin du Village'

 

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) est sûrtout connu comme philosophe, savant juridique et politicologue, et bien moins comme musicologue et compositeur. Il a été un des initiateurs de la Querelle des Bouffons (1752/54) à Paris, une polémique sur la style musicale Italienne en la style Française. Dans son 'Lettre sur la musique françoise', Rousseau - avec quelques amis comme l'encyclopédiste Denis Diderot - a défendu l’opéra Italien, d'àpres son opinion plus innovative et naturel que l’opéra Français. La querelle a été initié après les réprésentations à Paris de 'La serva padrone' de Pergolèse. Ainsi cette querelle a influencé le développement de l’opéra Français, sûrtout sur la language musicale.

 

Rousseau à écrit plusieurs opéras, dont la plupart il a brûlé lui-même. Ce qu'il nous reste c'est l'intermède 'Le Devin du Village', un opéra de chambre en 8 scènes en 75 minutes, qu'il a répresenté pour la première fois au château de Fontainebleau en 1752, devant Louis XV et Madame de Pompadour.

Cet opéra, sur un livret de Rousseau lui-même avec des récits à l’Itallienne, a été un grand succes en tout Europe. C’est connu qu’il a eu des répresentations entre autres dans le Théâtre Français à La Haye.

Le jeune Mozart, à 12 ans, a été inspiré pour son oeuvre Bastien et Bastienne (1768), et Charles Burney pour une version Anglaise: 'The Cunning Man' (1762).

 

 

Synopse

 

Les villageois Colin et Colette ont une rélation amoureuse. Colette ne confie plus Colin. Elle a pris l’idée qu’il a entamé une rélation avec une dame plus riche d’un manoir dans la région. Elle s’adresse au Devin, pour son conseil, à fin de regagner Colin.

 

Comme remède il parle tout en rond que Colette est amoureuse d’un courtisan. Ce truc marche bien. A la fin il y une grande fête pour Colin et Colette, qui sont réunies et vont se marier.

Manuscripten van 'Le Devin du village' die in het Nederlands Muziek Instituut in Den Haag worden bewaard.

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778).

Titelblad van de partituur van Le Devin du Village.

Afbeelding van de oorspronkelijke costumering van Colin.